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Un complejo de apartamentos de Allentown paga 60.000 dólares por discriminar a familias con niños

El Housing Equality Center of Pennsylvania ("HECP") y Brittany Bernard, residente en el condado de Lehigh, han llegado a un acuerdo de conciliación que resuelve las alegaciones de que Devonshire Park Apartments infringió la Ley Federal de Vivienda Justa al negarse a alquilar a familias con niños.

HECP llevó a cabo una investigación sobre Devonshire Park, un complejo de apartamentos de 271 unidades en Allentown que se identificaba como "para adultos activos" en sus materiales de marketing. La investigación documentó que a los posibles inquilinos que representaban a hogares de adultos se les mostraban las unidades disponibles y se les invitaba a solicitarlas, mientras que a los hogares con niños se les decía que todos los residentes debían ser mayores de 21 años y que el complejo no permitía niños.

Posteriormente, el HECP entrevistó a la Sra. Bernard, una mujer con una hija pequeña que había pensado en alquilar un apartamento en Devonshire Park, ya que el complejo estaba situado enfrente del colegio de su hija. Cuando la Sra. Bernard preguntó por las viviendas disponibles en el complejo, le dijeron que no admitían a menores de 18 años.

El Título VIII de la Ley de Derechos Civiles de 1968, conocida como Ley de Vivienda Justa, prohíbe la discriminación en cualquier transacción relacionada con la vivienda por motivos de raza, color, religión, nacionalidad, sexo, discapacidad o situación familiar, definida como la presencia de hijos menores de 18 años. Aunque la Ley de Vivienda Justa contiene una exención que permite que las viviendas para personas mayores cualificadas excluyan a las familias con hijos, Devonshire Park no cumplía los requisitos para acogerse a esta exención. Para que la ley lo considere una vivienda para personas mayores, un complejo debe tener al menos una persona de 55 años o más residiendo en al menos el 80% de las unidades ocupadas, y debe adherirse a una política que demuestre la intención de alojar a personas de 55 años o más. La situación familiar está protegida por la Ley de Vivienda Justa desde 1988.

La Sra. Bernard dijo de su experiencia: "Nunca en toda mi vida habría pensado que el simple hecho de tener un hijo sería motivo para que me discriminaran. Al principio, no me daba cuenta de que existía la discriminación en materia de vivienda por tener un hijo. Toda esta experiencia me ha abierto los ojos. Sólo puedo esperar que mi situación sirva para educar y capacitar a otras personas para que conozcan sus derechos. También espero que esto sirva para concienciar a otros propietarios y gestores de inmuebles de que es inaceptable vulnerar los derechos de vivienda de nadie por ningún motivo."

"Las familias con niños ya se enfrentan a numerosos retos para encontrar una vivienda de alquiler segura y asequible sin tener que experimentar más barreras debido a la discriminación ilegal", dijo Rachel Wentworth, Directora Ejecutiva de HECP. "HECP elogia a Devonshire Park Apartments por su cooperación para llegar a un acuerdo que ampliará el acceso a las oportunidades de vivienda para las familias con niños en nuestra región."

Devonshire Park no admitió haber cometido ningún delito, pero firmó un acuerdo que dará lugar a un pago de 60.000 dólares a la Sra. Bernard y a HECP para cubrir los costes incurridos en el curso de la investigación y como donación para fomentar la educación en materia de vivienda justa en la región. Además, Devonshire Park ha accedido a participar en un curso exhaustivo de formación sobre vivienda justa y a revisar sus políticas para cumplir la Ley de Vivienda Justa.

El Housing Equality Center of Pennsylvania es la agencia de vivienda justa más antigua del país y trabaja desde 1956 para eliminar la discriminación en la vivienda mediante la educación, la defensa y la aplicación de las leyes de vivienda justa. En los últimos 30 años, el HECP ha erradicado las políticas discriminatorias en más de 48.000 viviendas de los siete condados de las regiones de Filadelfia y Lehigh Valley. Los servicios que HECP presta a las personas que han sufrido discriminación están financiados por el Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos. HECP y la Sra. Bernard estuvieron representados en este asunto por el bufete Relman, Dane & Colfax.

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